Антарктические льды открыли будущее Земли

Пытаясь выяснить, каким образом некогда цветущая Антарктида превратилась в царство вечного льда, ученые из США совершили открытие, которое поможет понять механизм изменения климата




Ученые смогли заглянуть в далекое прошлое нашей планеты и теперь, на основании полученных данных, собираются предсказать ее будущее. Пытаясь понять, каким образом некогда цветущая Антарктида превратилась в царство вечного льда, группа исследователей под руководством трех профессоров из США совершила открытие, которое поможет понять, как происходит изменение климата на Земле.<
/p>

Экспедиция, возглавляемая Дэвидом Марчентом из Бостонского университета, Аланом Эшвортом и Адамом Льюисом из университета Северной Дакоты, обнаружила в антарктическом регионе, носящем название Сухие долины, следы органической жизни, возраст которых оценивается в 14 млн лет. Среди находок - частицы мхов, диатомовой водоросли, останки насекомых и крошечных ракообразных остракод. "Это первые найденные исследователями останки, хотя научные экспедиции организовывались в Сухих долинах с момента их открытия во время первой экспедиции Скотта в 1902 - 1903 гг.", - отметил профессор Льюис.

Особенная ценность находок в том, что они очень хорошо сохранились. Так, в замороженном мхе даже остались мягкие ткани. Как выяснилось, древние растения абсолютно идентичны современным собратьям. "Эти виды смогли прожить на Земле в течение 14 млн лет, практически не меняя свой облик, - говорит профессор Эшворт. - Они настолько хорошо приспособлены к своей среде обитания, что, несмотря на неоднократные изменения климата и изоляцию в течение миллионов лет, они не вымерли".<

/p>

Находка доказывает, что когда-то Южный полюс был пригоден для жизни и обитаем. "Сейчас по биоразнообразию Антарктика напоминает Марс, однако ранее она была похожа на Патагонию в Южной Америке с умеренным климатом", - полагает Дэвид Марчент. Он и его коллеги намерены выяснить, когда это было и как долго продолжалось. Ученые считают, что похолодание здесь началось около 14,1 млн лет назад, и за 200 тыс. лет температура упала на 8°С. Еще столько же понадобилось, чтобы континент превратился в суровую ледяную пустыню. Сейчас, собрав все необходимые материалы, исследователи пытаются смоделировать детальную картину оледенения в Сухих долинах.

Однако Марчента, Эшворта и Льюиса интересует не только прошлое, но и будущее. "Исследования наподобие нашего, которые устанавливают, когда и как планета проходила через климатические пороги, можно использовать, чтобы спрогнозировать, как мы будем проходить через климатические пороги в обратном направлении - от прохлады к теплу, - говорит Льюис. - Если мы сможем понять, почему началось похолодание, тогда сумеем предсказать, что будет в результате глобального потепления и как мы войдем в новую фазу".

новости партнеров
Загрузка...

Новости партнеров

Загрузка...

Выбор читателей